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仕途情结和遗老心态——缶翁人生二侧面

  如果说书画天地有王国的话,吴昌硕堪称帝王级人物。在以尊崇之心仰望大师的同时,不妨考察其人生另一面,略窥大师的立体性或人性的复杂化。

  仕途情结和遗老心态,贯穿了吴昌硕的前半生和后半生。他22岁时参加乡试,考中秀才,随后便绝意科场,转向习诗刻印写字作画,以坐馆教书谋生。虽青年时期不热衷科举,但后来又很想当官。很长时期渴望功名,其动因有三:

  一是想为家族增辉。吴有“我祖我父皆通儒”“回思祖德诵清芬”等诗句。明嘉靖年间,其先祖中先后有兄弟父子四人考取进士,号称“父子叔侄四进士”,并分别官至中央或省级大员。想以仕途发达为家族增光,有宗族文化传承之因。

  二是现实生计所迫。从29岁成亲到整个中年期,其生活状态可谓清苦乃至惨淡。“胡为二十载,日被饥来驱。”(《饥看天图自题诗》)鬻艺为生,不足以养家糊口。他曾自取“印丐”号并刻自用印,自嘲“刻印只能吃到菜饭”(后来“画画可吃到肉饭”)。41岁时在某印章边款上刻“功名未成”。艺术之外,吴别无谋生之技,欲改变生活窘境,只有期望于仕途。

  三是厕身于“体制内”,惯性使然。39岁时,在苏州经友人荐举为“佐贰”小吏(帮助主官处理事务的县丞,即任伯年所绘“酸寒尉”),也算步入了仕途。其时,常以书画为媒,热心结交名儒大宦,期盼得到“贵人”提携。

  1890年,吴昌硕得识高官吴大澂。二吴相识后“商讨学术甚相得”。甲午战争期间,清廷令湘军旧将吴大澂北上督师御敌。吴大澂“奏调先生(吴昌硕)赞画军事”,名义上是参戎佐幕,其实只是主帅身边一“帮闲”清客。吴昌硕既无战争经验,更无军事才能,其参戎虽不排除爱国情绪和报答知己的因素,但谋取功名亦是一大动机。不料,吴大澂全军覆灭,但吴昌硕的入仕梦仍未破灭。他不惜用多年的积蓄,捐了个候补知县的官衔(此事得吴大澂之助)。

  到了1899年,56岁的吴昌硕经同乡丁葆元的荐举,破例得到淮安府安东令截取县令的实职。虽因各种因素,他只当了“一月安东令”,但不妨说在辞去安东令前,“吴昌硕曾对仕途不离不弃,以之为人生唯一正途。”(吴晶语)在60岁前,做纯粹的艺人并不是其人生目标。一位在混乱的封建末世,半生营求入仕的文人书画家,最终自觉放弃仕途而转向市场活跃的海上艺林,以书画为职业和志业,这是时代使然,也是大师的必然选择。

  相映成趣的是,吴昌硕的遗老心态在晚年一直挥之不去。1912年是民国元年。这一年他开始以字行,自刊一印“吴昌硕壬子岁以字行”。此年作此举,显然有本名(俊、俊卿)已殉清之意味。民国前期,他在上海仍以故清廷官吏之身份,频繁与一些著名遗老交往。在《缶庐集》后几卷中,常“写有背于时代潮流的对逊清的孤忠”(王家诚语)。如:“帝王家在山河破,雅训何堪续内讧。”在缶翁看来,推翻帝制的辛亥革命是一场“内讧”。再如“肝胆无依泪有光,可怜国破吊江乡”,含泪为旧王朝吊丧。“奢望不堪期后死,傥教无恙作遗民”,更是坦陈遗老身份。1913年,隆裕太后病逝,他作诗《大行皇太后拭挽词》,自题“臣吴俊卿恭挽”。

  吴昌硕大半辈子生活在清朝,接受的是传统封建士大夫文化教育。他当过清朝的官,结交的对象不少是清廷旧官僚。从内因外因看,缶翁不做遗老也难。晚年身边不乏遗老遗少。如民国以后,郑孝胥以大牌遗老曾蛰居沪上,与吴交往频繁。十多年间,彼此一直保持翰墨酬酢、诗酒流连的交谊。郑孝胥《日记》屡及吴昌硕。民国十四年(1925),郑还为吴之子吴藏龛代订润格。无论在价值观,还是个人情感上,吴昌硕对民国心存隔阂,甚至有违拒心理。其墓志铭由陈三立撰文,朱孝臧书丹,郑孝胥书盖。人选想必正合缶翁心意,因这三位皆大号遗老也。1927年,吴昌硕逝世所发之讣文,仍冠以“御赐福寿字,四品衔,江苏补用直隶州知州候补知县,署安东县知县附贡生昌硕府君”之衔。这时已是民国16年。遗老如此乖离于时代,在时人眼里几成笑话。而范某为文,动辄溯及民国,悖时得很。

  影响深远的新文化运动,对晚年吴昌硕几乎毫无影响,可见其时他已明显落后于时代。自称“老我不死无一能,赋诗或可天籁乘”的缶翁,对胡适开创的白话诗极力诋毁。引车卖浆者流之言居然也可成诗,缶翁恐怕气得要吐血?

  前半生“政治上积极要求进步”(仕途情结),后半生于清室念兹在兹(遗老心态),大师的一生,不仅仅是艺术二字,然最后传世还是艺术。同时代多少显赫的公卿,在历史长河中早已成了浮沤,而缶翁至今“绝艺飞行全世界,风流占断百名家”。至于酱香老范,仕途和艺术两头不着杠,也就是识得几个字。

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